Tarczyca składa się z dwóch płatów leżących po obu stronach tchawicy w okolicy krtani. Jest ona gruczołem dokrewnym, wydzielającym swoje produkty (hormony) do krwi. Jeden z nich — t yroksyna — przyspiesza komórkową przemianę materii.
Działanie tyroksyny można porównać do działania szybra w piecu. Przy niedoczynności tarczycy, tj. niedostatecznym wydzielaniu tyroksyny, procesy spalania w komórkach zostają zwolnione podobnie jak przy niedostatecznym uchyleniu szybra i odwrotnie — nadmiar tego hormonu przyspiesza przemianę materii tak jak szerokie otwarcie szybra przyspiesza palenie. Ta właściwość tarczycy wpływa też na charakter i* temperament zwierzęcia. Lenistwo i powolność lub żywy temperament aż do nadmiernego pobudzenia zależą od zawartości tysięcznych części miligrama tyroksyny w krwi.
Z kolei do wytworzenia tyroksyny niezbędny jest jod. Hormon ten stanowi połączenie jodowobiałkowe. Toteż do jego produkcji tarczyca stałe potrzebuje śladowych ilości jodu, które zwierzę musi otrzymać codziennie w jedzeniu. Podawanie psom pokarmu całkowicie pozbawionego soli jodu prowadzi do niedoboru jodu, który z kolei powoduje wytwarzanie niedostatecznej ilości tyroksyny. Tarczyca próbuje ten niedobór pokryć wzmożoną czynnością, co przyczynia się do powiększenia jej rozmiarów. Tak powstaje wole.  Ponieważ tarczyca pośrednio wpływa na wzrost kości i rozwój narządów płciowych, przeto niedobór jodu szczególnie wyraźnie staje się widoczny u młodych psów. Istnieje zatem różnica między wolem u psów młodych i starych. U psów starszych nierzadko wole jest następstwem rozwoju zmian nowotworowych w tarczycy (> nowotwory), które szczególnie często spotyka się u bokserów.
Najbardziej widocznym objawem przy wolu jest zazwyczaj obustronny jędrny obrzęk w okolicy krtani, który udaje się przesuwać w obie strony, a przy połykaniu porusza się wraz z krtanią. Brak jest natomiast objawów zapalnych, jak bolesność, miejscowe podwyższenie temperatury oraz zaczerwienienie skóry. Także wewnętrzna ciepłota ciała nie jest podwyższona. Objawy te pozwalają odróżnić ropień na szyi od wola. W miarę powiększenia się wola wskutek wywierania ucisku na przełyk i tchawicę może wystąpić utrudnione oddychanie i połykanie. Ponadto przy znacznym ucisku wola , na naczynia krwionośne, przebiegające po bokach szyi, pojawiają się zaburzenia w krążeniu krwi.
W początkowym stadium choroby stosuje się preparaty jodowe oraz hormon tarczycy. Włosy na szyi wycina się i dwa razy w tygodniu wciera w wole maść jodową lub co osiem dni nalewkę jodową. Podawanie preparatów jodowych do wewnątrz można stosować tylko pod kontrolą lekarza wet., gdyż przy dłużej trwającej kuracji mogą wystąpić niepożądane objawy, jak biegunka i wypryski. Ponadto w leczeniu, a także jako środek zapobiegawczy, stosuje się sól jodową, dodawaną do jedzenia. Przy właściwym leczeniu u młodych psów wole zanika w ciągu kilku tygodni.
U starszych psów, u których często wole połączone jest ze zmianami nowotworowymi i utrudnia oddychanie oraz połykanie, może okazać się konieczne leczenie operacyjne.
Jednakże operacja tylko wtedy ma sens, jeżeli nie powstały jeszcze guzy nowotworowe w innych narządach. Niemożliwe jest jednak całkowite wycięcie obu płatów tarczycy, gdyż wtedy zostają równocześnie usunięte ważne dla życia (przemiana wapniowa  w  organizmie)  przytarczyce,  które  wciśnięte  są  w  tarczycę.